Jim Rassol / Thể thao HOA KỲ HÔM NAY

Chỉ còn hơn một phút nữa và Miami Heat tăng 7 điểm trong Ván 1 của trận chung kết Hội nghị Miền Đông, Jimmy Butler bước lên và đánh một con trỏ 3 dao găm để chính thức chôn vùi Boston Celtics.

“Gâu gâu gâu gâu!” Kevin Harlan của TNT đã ra ngoài. “Jimmy Frickin’ Butler!”

Jimmy. Sợ hãi. Máy chủ.

Đó là một trong những cuộc gọi tuyệt vời của một trong những giọng nói tuyệt vời của từng trận đấu đã làm nổi bật một khoảnh khắc tuyệt vời khác được thực hiện bởi một trong những người chơi playoff vĩ đại nhất của một thế hệ. Không có ba từ nào hay hơn, mặc dù tôi sẽ cố gắng hết sức để nghĩ ra một vài từ nữa, để mô tả những gì Butler đã trở thành trong thời gian diễn ra trận đấu. Người đàn ông là một cái gì đó khác.

Butler, người hiện đang ghi trung bình 31,5 điểm mỗi trận so với thành tích sau mùa giải kỳ diệu của Miami, đã làm lại điều đó vào thứ Tư, trở thành cầu thủ đầu tiên trong lịch sử NBA ghi ít nhất 35 điểm, sáu pha kiến ​​​​tạo và sáu lần đánh cắp trong một trận chung kết hội nghị, và là người thứ sáu duy nhất . để làm như vậy trong bất kỳ trận đấu loại trực tiếp nào.

Sau trận đấu, huấn luyện viên Erik Spoelstra của Heat đã được yêu cầu đánh giá niềm tin rằng Butler đã thổi sức sống vào một đội hạt giống số tám của Miami mà hoàn toàn không có ai được chọn để vượt qua vòng đầu tiên, chứ chưa nói đến việc giành chiến thắng 1-0 sau khi đánh bại đội chủ nhà. . -court trong trận chung kết của hội nghị.

“Bạn không thể đo lường được,” Spoelstra nói. “Không có phân tích nào về nó. Chỉ là cảm giác ổn định trong phòng thay đồ. … Chỉ có một tác động dàn xếp không thể đo lường được.”

Theo một nghĩa nào đó, đây là điều mà tất cả chúng ta đang cố gắng thực hiện. Hãy xem xét một người chơi dường như không thể, vì bất kỳ lý do gì, để đánh giá đầy đủ cho đến khi anh ta đập vào mặt bạn bằng sản phẩm playoff của anh ta. Và thậm chí sau đó, không nhất thiết phải đặt tên của anh ấy trong cùng một câu với tư cách là một người khổng lồ thực sự của trò chơi. Tại sao không?

“Rất nhiều người đang tự hỏi mình cùng một câu hỏi,” một trinh sát của Hội nghị phương Tây đã cười khi tôi hỏi anh ta về vở kịch của Butler vẫn khiến chúng tôi ngạc nhiên, mặc dù chúng tôi đã xem đi xem lại cùng một bộ phim hậu mùa giải. “Nhưng số là số, anh bạn. Anh ấy là người chiến thắng. Bạn không thể tranh cãi với thành công mà anh ấy đã đạt được, thực sự ở mọi nơi anh ấy đã đến, nhưng đặc biệt là ở Miami, nơi anh ấy bị bao vây bởi các tay súng và chỉ có thể tập trung vào việc vẽ. Nó thật hoàn hảo đối với anh ấy.”

Butler và Miami đã được mô tả là một trận đấu được tạo ra trên thiên đường bóng rổ kể từ khi anh ấy đến vào năm 2019. Tôi nhớ đã ngồi trong buổi họp báo giới thiệu của anh ấy, nơi Pat Riley gọi anh ấy là cầu thủ nằm trong top 10 của giải đấu và thực sự nghĩ rằng Riley thật điên rồ vì coi Butler, với tư cách là ngôi sao thực sự duy nhất, đủ để Heat cạnh tranh danh hiệu.

Ba trận chung kết hội nghị và một trận chung kết NBA xuất hiện sau đó, và người duy nhất có vẻ điên rồ là tôi — và tất cả những người khác, dù họ có thừa nhận hay không, đã liên tục đánh giá thấp Jimmy Freaking Butler tuyệt vời như thế nào khi nói đến trò chơi rất quan trọng.

Thật dễ dàng để lãng mạn hóa câu chuyện bóng rổ của Butler. Chàng trai học đại học. Lựa chọn cuối cùng của vòng đầu tiên. Chơi tám phút một trận trong năm tân binh của anh ấy. Chuyên gia phòng ngự muốn trở thành All-Star. Hãy hỏi bất kỳ ai điều gì khiến Butler trở nên tuyệt vời như vậy và bạn sẽ luôn được nghe về khả năng cạnh tranh điên cuồng của anh ấy, con chip tục ngữ mà sau tất cả thành công của anh ấy vẫn nằm trên vai anh ấy. Một con chó, như những người đàn ông bóng rổ đề cập đến những người thân đáng kính nhất của họ. Jimmy Butler là một con chó.

Tuy nhiên, có vẻ như đây là lý do tại sao việc bán địa vị siêu sao của Butler lại dễ dàng như vậy, mặc dù anh ấy đã trở thành đội thứ hai của All-NBA. Bởi vì 22 ppg, giống như mức trung bình của anh ấy trong mùa giải thông thường, không thu hút sự chú ý của bạn. Thiếu một kỹ năng duy nhất có thể bán được để trở thành ưu tú — anh ấy không phải là một xạ thủ cừ khôi, anh ấy không phải là một tay ném bóng xuất chúng, những đường chuyền của anh ấy không hào nhoáng, và hầu hết người hâm mộ không quan tâm đến khả năng phòng thủ nhiều như họ muốn tuyên bố — chúng tôi uể oải cho rằng phần lớn thành công của anh ấy là do điều vô hình, do sự dẻo dai, như thể anh chàng này đạt trung bình hơn 31 ppg trong các trận loại trực tiếp nhờ ý chí tuyệt đối, chỉ muốn nó hơn người tiếp theo.

Đây là nơi tất cả chúng ta đi sai. Jimmy Butler là một cầu thủ bóng rổ rất tài năng. Điều đó có vẻ giống như một tuyên bố rõ ràng, nhưng nó không được nêu đủ. Steph Curry cũng đã bị bỏ qua trong suốt cuộc đời của mình. Thậm chí không được tuyển dụng bởi một trường đại học lớn. Anh ta không phải là chính mình bởi vì anh ta có một con chip trên vai. Anh ấy là chính mình bởi vì anh ấy sút và xử lý bề mặt của quả bóng. Đối với Butler, một vận động viên khiêu vũ được cho là cứng rắn, có một sự trớ trêu lớn trong những điều khiến anh ta trở nên vĩ đại.

“Anh ấy thực sự là một cầu thủ ăn nói rất nhỏ nhẹ,” cũng người tuyển trạch viên đó nói với tôi, và đó là lời khen ngợi hết lời. “Hãy nghĩ về điều đó, bạn chưa bao giờ thấy anh ấy cúi đầu xuống và ném vào xô một cách mất kiểm soát. Anh ấy có tổ chức. Anh ấy đi vào làn đường theo tốc độ của riêng mình, anh ấy chơi bằng hai chân. Bạn thấy tất cả những cú xoay và bơm giả của anh ấy , động tác chân của anh ấy, những cái chạm của anh ấy quanh vành xe, mọi thứ đều rất mềm mại. Không có gì gượng ép. Mặc dù có rất nhiều sức mạnh đằng sau những gì anh ấy làm. Anh ấy sẽ ôm bạn vào hông và cưỡi lên bạn. Anh ấy sẽ quàng vai vào bạn và tách ra . Nhưng nó tinh vi hơn những gì bạn nghĩ. Anh ấy đủ khỏe để đạt được vị trí của mình chỉ bằng một cú hích nhỏ. Anh ấy rất giống Kawhi Leonard ở điểm đó.”

Một điều khác mà các tuyển trạch viên đã cho tôi thấy, điều mà tôi thấy rất thú vị, đó là Butler không cần phải đánh bại các hậu vệ của mình để tạo ra đòn bẩy. “Anh ấy chỉ cần ngang bằng với các hậu vệ của mình. Nếu anh ấy có thể làm được điều đó, anh ấy có sự sáng tạo để thực hiện cú sút của mình theo nhiều cách. Cho dù đó là một loạt các pha giả vờ bơm bóng hay đánh mất bóng hay chỉ qua một pha va chạm, điều đó là không đủ chỉ cần ở trước mặt anh ấy. Anh ấy vẫn sẽ đủ kiên nhẫn để cuối cùng có được không gian mà anh ấy cần.”

Butler khẳng định không có gì trong toàn bộ câu chuyện “Playoff Jimmy” này. Theo một cách nào đó, anh ấy đã đúng. Tất cả những kỹ năng mà chúng ta đang nói đến, không giống như chúng chỉ xuất hiện vào tháng Năm. Butler đã ghi được 131,6 điểm trên 100 lần thực hiện cú sút trong mùa giải thông thường, mỗi lần Lau kính, điểm cao nhất trong số tất cả các tiền đạo. Anh ấy đăng ký gần đầu trong mọi thống kê nâng cao. Năm người đứng đầu trong các vụ đánh cắp. Thứ ba trong tổng số điểm ly hợp. Thứ bảy trong số lần ném phạt.

Nói cách khác, Butler rõ ràng đã bước vào một chế độ khác, quyết đoán hơn trong vòng loại trực tiếp, nơi anh ấy thực hiện hơn 20 cú sút mỗi trận so với dưới 14 cú sút trong mùa giải thông thường với tỷ lệ sử dụng cao hơn. Và anh ấy đã không lãng phí thời gian để thiết lập giai điệu tích cực này — dẫn đầu vòng loại trực tiếp với 11,7 điểm trong quý đầu tiên mỗi trận và ghi ít nhất 10 điểm trong quý đầu tiên ở bảy trong số 11 trận đấu loại trực tiếp cho đến nay.

Kể từ năm 1995, Butler là một trong sáu cầu thủ ghi ít nhất 25 điểm trong 10 trận playoff liên tiếp. Năm người còn lại là Michael Jordan, Kobe Bryant, LeBron James, Kevin Durant và Shaquille O’Neal. The Heat đang dẫn 10-2 trong 12 trận playoff gần đây nhất mà Butler đã chơi, trong đó có ba trận thắng liên tiếp trong Ván 1 trước Milwaukee, New York và bây giờ là Boston.

Tuy nhiên, chúng tôi khăng khăng tiếp tục mô tả Butler, và có lẽ nói rộng ra là đội Heat này, là đội yếu hơn. Các phân tích của ESPN cho Miami 3% cơ hội đánh bại Boston trong loạt trận. Ba phần trăm. Họ đã đăng ký, trước khi bắt đầu trận chung kết đại hội, với tư cách là những cú sút xa rõ ràng trong số bốn đội cuối cùng ở mức +1200 để giành chức vô địch.

Có lẽ đã đến lúc chúng ta ngừng làm điều này và chỉ chấp nhận rằng Heat là sự thật vì văn hóa và huấn luyện của họ, vâng, nhưng chủ yếu là vì họ có Butler, người mà Spoelstra đã gọi vào thứ Tư, “Một trong những người đứng đầu, nếu không muốn nói là cái mà cầu thủ bóng rổ hai chiều hàng đầu trong hiệp hội này.”

Đã có lúc tôi phản đối tuyên bố đó. Nhưng tôi đã quyết định ngừng ngu ngốc. Butler từ lâu đã chứng minh và tiếp tục chứng minh rằng tên của anh ấy thuộc về danh hiệu của giải đấu. Đủ với tất cả các cổ áo xanh, sự lãng mạn làm việc chăm chỉ. Không phải là bác bỏ phẩm chất của Butler, nhưng anh chàng này rất điêu luyện. Điều đó sẽ biến mất, hoặc ít nhất là được che đậy, quá dễ dàng.

Hãy nói với tôi: Jimmy Butler là một siêu sao. Không tôn trọng Spo, nhưng bỏ qua “hai chiều” trình độ. Đó là thẻ chúng tôi muốn gắn cho những người mà chúng tôi không muốn đưa vào cấp cao nhất. Hãy để dành điều đó cho Paul George hoặc Jrue Holiday. Chúng ta đang nói về Jimmy Frickin’ Butler. Và đã đến lúc chúng ta bắt đầu đặt vinh dự cao nhất cho cái tên đó.